Das Düstere Bild Von Amerikas Zukunft
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Anonim

Ich war im fünften Monat mit meinem zweiten Kind schwanger, als ich zum Vorstellungsgespräch ging. Ich arbeitete in Teilzeit als Redakteur für eine Website und war mir nicht einmal sicher, ob ich einen neuen Job wollte. Aber mein Mann und ich hatten die Berechnungen durchgeführt und mit zwei Kindern in der Kita brauchte ich eine Gehaltserhöhung oder ich musste aufhören. Auch der Recruiter, der mich anrief, bestand darauf, dass es perfekt für mich war: "Flexible Arbeitszeiten, gute Bezahlung, familienfreundlich und sie denken, Sie wären perfekt für den Job."

Und obwohl ich gerne von zu Hause aus arbeite, war die Idee einer besseren Bezahlung und eines strukturierteren Arbeitsumfelds reizvoll. Ich watschelte ins Büro und wartete auf das Interview. Als die Frau von HR herauskam, um mir die Hand zu schütteln, sah sie auf meinen Bauch und runzelte die Stirn. "Oh, ich wusste nicht, dass du schwanger bist."

„Ich wusste nicht, dass es relevant ist“, sagte ich. Sie lächelte, "Natürlich nicht, wir sind familienfreundlich!"

Aber wie ich in den nächsten 30 Minuten herausfand, bedeutete "familienfreundlich" keinen bezahlten Mutterschaftsurlaub, ich hatte nicht die Möglichkeit, gelegentlich von zu Hause aus zu arbeiten und der Manager erwähnte häufig, dass die Leute im Unternehmen "lange Arbeitszeiten" erledige den Job."

Das Anfangsgehalt betrug 25.000 Dollar. Ich stand auf. „Danke, aber ich bin nicht interessiert“, sagte ich und ging hinaus.

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Ein paar Monate später habe ich meinen Job gekündigt. Ich wollte nicht. Ich habe es geliebt zu arbeiten. Aber die wirtschaftlichen Realitäten der Arbeit mit zwei Kindern waren zu viel für sie. Selbst im Mittleren Westen, wo die Lebenshaltungskosten erschwinglich sind, konnten wir es nicht schaffen.

Heute Abend werden mehrere lokale öffentlich-rechtliche Fernsehsender "Raising of America" ​​ausstrahlen, einen Dokumentarfilm, der sich mit der harten Realität des Kinderkriegens in Amerika befasst. Der Dokumentarfilm hat einige düstere Statistiken: Amerika ist zum Wohl unserer Kinder vom ersten auf den sechsundzwanzigsten von 29 entwickelten Ländern gefallen. 40 Prozent der 5-Jährigen kommen lernunfähig in den Kindergarten. Wir rangieren auf Platz 23 von 29 bei den Abschlussquoten der High School und auf Platz 19 von 29 bei den College-Abschlussquoten.

Zusammenfassend lässt sich sagen: Die Politik und Praxis unseres Landes macht es schwierig, Eltern zu sein.

Etwas stimmt eindeutig nicht. Aber während andere Länder die Probleme ihrer Kinder politisch angehen, besteht die amerikanische Lösung für dieses Problem darin, die gesamte Verantwortung auf die Eltern abzuwälzen. Inzwischen sind die Eltern gestresster als in früheren Generationen. Die Löhne sind gesunken, während die Kosten für Medikamente und Wohnen gestiegen sind. Die New York Times berichtete kürzlich: „[Eine kürzlich durchgeführte Pew-Umfrage] hat eine gewisse Stresslücke aufgrund von Rasse und Bildung festgestellt.

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Und dieser Stress tut unseren Kindern weh.

Zusammenfassend lässt sich sagen: Die Politik und Praxis unserer Nation macht es schwierig, Eltern zu sein.

Der Dokumentarfilm befasst sich mit der Geschichte des Eintretens für eine familienfreundliche Politik in der Politik, beginnend mit dem Gesetz über den Familien- und Krankenurlaub (FLMA), das Müttern 16 Wochen unbezahlten Urlaub garantiert. Vor ihrer Verabschiedung wurde die Richtlinie von der Geschäftswelt einer eingehenden Prüfung unterzogen, die behauptete, die freie Wirtschaft würde scheitern, wenn Unternehmen diese Last tragen müssten. Es ging vorbei, aber kaum. Und Überraschung, das freie Unternehmertum existiert immer noch.

Aber FLMA ist schwach. Viele Frauen, die nach ihrem FLMA-Urlaub wieder ins Berufsleben einsteigen, sehen sich zusätzlichem Druck seitens der Arbeitgeber ausgesetzt. Eine Frau in der Dokumentation wurde nach ihrer Rückkehr gefeuert. Natürlich sind solche Praktiken illegal, aber welcher Elternteil hat die Zeit und das Geld, um ein Unternehmen zur Rechenschaft zu ziehen? Wir haben kaum Zeit zum Frühstücken.

Aber es ist eine Frage, die sich viele Bootstrapping-Amerikaner stellen: "Warum sollte ein persönliches Problem ein öffentliches sein?" Aber die eigentliche Frage ist, warum sollte ein öffentliches Problem ein privates sein?

Der ergreifendste Moment in der Dokumentation war die Diskussion über das Kinderbetreuungsprogramm des US-Militärs, das den Streitkräften eine erschwingliche und qualitativ hochwertige Kinderbetreuung bietet. Sicherlich ein erstaunlicher Vorteil, aber es zeigt die Heuchelei eines Landes, das entschlossen ist, seinen Soldaten Kinderbetreuung zu bieten, dies aber dem Rest des Landes verweigert. Jede der politischen Parteien unseres Landes behauptet, familienfreundlich zu sein, aber wir sind das letzte entwickelte Land, das tatsächlich familienfreundliche Richtlinien wie subventionierte Kinderbetreuung und bezahlten Mutterschaftsurlaub erlässt.

Der Dokumentarfilm weist darauf hin, dass sogar die Kinderbetreuung fehlt. Erzieherinnen verdienen wenig bis gar nichts. In einem kürzlich erschienenen Artikel in The Atlantic heißt es: „Wie kann eine Kindertagesstätte sowohl die Ressourcen der Kunden belasten, aber auch keinen existenzsichernden Lohn zahlen? Damit ein Kinderbetreuungsbetrieb als qualitativ hochwertig angesehen werden kann, ist einer der wichtigsten Faktoren die Kinderbetreuung. Personalquote, je niedriger, desto besser, vor allem für die Kleinsten, die füttern, wickeln und viele andere praktische Arbeiten benötigen. Das macht es besonders schwierig, die Produktivität des Kinderbetreuungsmodells zu steigern."

Sowohl die New York Times, The Atlantic als auch "The Raising of America" ​​weisen auf eines hin: Eingreifen der Regierung. Dies ist ein öffentliches Problem, kein privates Problem, weil es das Wohlergehen unseres Landes beeinflusst und sich direkt auf unsere Fähigkeit auswirkt, mit dem Rest der Welt zu konkurrieren. Wie können wir Amerika großartig nennen, wenn wir nichts von dieser Größe in die nachfolgenden Generationen investieren? Unser amerikanischer Sinn für Außergewöhnlichkeit ist nichts anderes als eine falsche Bezeichnung, wenn es um unsere Kinder geht.

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Kürzlich beschwerte sich ein Freund von mir auf Facebook: "Warum sollten Unternehmen Ihnen bezahlten Mutterschaftsurlaub gewähren?" Diese Freundin hat natürlich den Luxus, einen Mann mit einem gut bezahlten Job und einer eigenen Karriere zu haben, die flexibel ist. Aber es ist eine Frage, die sich viele Bootstrapping-Amerikaner stellen: "Warum sollte ein persönliches Problem ein öffentliches sein?" Aber die eigentliche Frage ist, warum sollte ein öffentliches Problem ein privates sein?

Dieser Dokumentarfilm versucht, beide Formen dieser Fragen mit ergreifenden Zeugnissen und beunruhigenden Statistiken zu beantworten. Aber für Eltern veranschaulichen sie eine fast vertraute Realität des Kampfes zwischen medizinischen Kosten, Kinderbetreuung, Niedriglöhnen und Wohnen.

Mein Jüngster ist jetzt zwei und ich würde gerne wieder auf dem Arbeitsmarkt sein, aber außer meinem Alter und meinen Schwangerschaftsstreifen hat sich in den zwei Jahren nicht viel geändert. Kinderbetreuung ist immer noch teuer und Unternehmen sind nicht flexibel. Eines weiß ich, dass sich etwas ändern muss – und es sind nicht Amerikas Eltern, wir arbeiten alle so hart wie möglich.

Bis zum 30. November könnt ihr "The Raising of America" ​​kostenlos online anschauen.

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