Ich Kann Mich Der Tradition Meines Adoptierten Landes Nicht Anschließen
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Anonim

Expat Living 101: Sie kritisieren nicht die Bräuche eines Landes, in dem Sie leben und in dem Sie so freundlich aufgenommen wurden.

Das ist im Allgemeinen eine einfache Regel. Expats können beobachten, ohne teilzunehmen und ohne eine Meinung zu haben.

Bis sie Kinder haben.

Es ist Ferienzeit in den Niederlanden, was bedeutet, dass meine Kinder jeden Abend Schuhe und Karotten am Kamin stehen lassen und Lieder im Schornstein singen, in der Hoffnung, dass ihnen ein ehemaliger Bischof der Türkei, jetzt Sinterklaas, über Nacht Geschenke hinterlässt.

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An einem Wochenende kam Sint wie jedes Jahr mit einem Dampfschiff in den Niederlanden an. Es ist ein wunderbares Schauspiel. Wir sahen zu, wie das Boot den Fluss hinunterfuhr, der sich durch unsere Stadt schlängelt, und sein Pfeifen zog Menschenmengen auf die Straßen. Wir sahen zu, wie Sint auf seinem schönen weißen Pferd zum Stadtplatz ritt, wo er vom Bürgermeister begrüßt wurde.

Er wird etwa drei Wochen bei uns sein und dafür sorgen, dass sich die Kinder nett benehmen und sporadisch Geschenke in den Schuhen hinterlassen. Ich liebe das so sehr: die lange Aufregung, die Vorstellung, dass man vielleicht an einem Tag ein Geschenk bekommt, aber am nächsten nicht. Für Kinder gibt es sogar ein spezielles Sinterklaas-Nachrichtenjournal im Fernsehen. Es ist eine aufwendige Anstrengung, und Kinder lieben es verständlicherweise.

Obwohl der Weihnachtsmann vielleicht mehr Boden abdeckt als Sint, ist sein Auftritt immer noch eine Nacht im Jahr. Es ist verständlich, dass Sinterklaas Hilfe braucht. Welche er hat. Und da wird es ein bisschen haarig.

Die Helfer von Sinterklaas heißen Zwarte Piet, Black Pete, ein Charakter, der traditionell von Weißen in schwarzem Gesicht dargestellt wird, mit schwarzen Lockenperücken und übertriebenen roten Lippen und goldenen Creolen.

Im vergangenen August veröffentlichte der Ausschuss der Vereinten Nationen zur Beseitigung der Rassendiskriminierung einen Bericht, in dem es heißt, dass "der Charakter des Schwarzen Pete manchmal in einer Weise dargestellt wird, die negative Stereotypen von Menschen afrikanischer Abstammung widerspiegelt und von vielen Menschen afrikanischer Abstammung als Überbleibsel der Sklaverei." Es forderte die Niederlande auf, "aktiv die Beseitigung" des Rassenstereotyps zu fördern.

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Viele Niederländer finden die Tradition veraltet, aber viele andere finden sie immer noch harmlos und macht Spaß. Unabhängig davon hat sich in den letzten Jahren das Aussehen von Black Pete geändert. Im Jahr 2014 hat die niederländische Stadt Gouda ihren Petes ein Makeover verpasst, indem sie hellgraue Gesichter mit Schornsteinruß und einen gelbgesichtigen "Cheese Pete" einführte. In diesem Jahr hat meine Stadt Haarlem dem Mix einen "Flower Pete" hinzugefügt.

Kinder-Mine enthalten-verehren Zwarte Piet. Während Sint – groß, schlaksig, weißbärtig, rot gekleidet und mehr als ein bisschen streng – einschüchternd wirken kann, sind die Petes lustig, albern und unterhaltsam. All das ist großartig, wenn sie Clowns sind, was meine Tochter denkt. Das alles bekommt eine neue Bedeutung, wenn sie in Blackface sind.

Die Leute hier haben eine starke Meinung dazu, und ich muss auch eine haben. Muss ich Zwarte Piet als Charakter verlieren? Nein. Stört es mich, dass meine Kinder Kostüme der Zwarte Piet und Federhüte tragen? Überhaupt nicht. Will ich meine Kinder in Blackface? Ich nicht. Stört mich ein bisschen "Ruß" im Gesicht? Nicht, wenn das die eigentliche, konsistente Geschichte wird und kein Schlupfloch, und ich bin mir nicht sicher, ob wir schon da sind.

Aber meistens verstehe ich es nicht, sich so stark an etwas zu klammern, das eine wundervolle Feiertagsfeier erfordert - familienorientiert und persönlich, übertrieben, aber nicht zu kommerziell, rein für Kinder und nicht einmal vorgeben, es geht um Religion - und es zu solchen macht ein spaltendes Thema.

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Meine Tochter, was es wert ist, verbrachte den Tag in einem Hühnerkostüm mit einem Schmetterling im Gesicht. Und sie hatte eine tolle Zeit. Das einzige, was ich mir vorstellen kann, dass ein Blackface-Verbot der Sinterklaas-Tradition wegnimmt, ist die Debatte über Rassismus, die sie jedes Jahr überschattet, und ich, bescheidener Einwanderer, denke, dass das nur gut sein kann.

FOTO VON: Tracy Brown Hamilton

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