Ich War Eine Medicaid-Mama
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Anonim

Jahrelang hätte ich nie gedacht, dass ich den Mut haben würde, jemandem zu erzählen, dass ich vor 18 Jahren eine kostenlose Gesundheitsversorgung erhielt, die von den Steuerzahlern bezahlt wurde.

Als Kind hat meine Familie offen ihre Verachtung dafür geäußert, Sozialhilfeprogramme wie Medicaid, SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program, auch bekannt als Lebensmittelmarken) oder TANF (Temporary Assistance for Needy Families, ein weiteres Hilfsprogramm des Bundes) in Anspruch zu nehmen. Es wurde als faul, ausbeuterisch und egoistisch angesehen. Gute Leute arbeiteten hart und sorgten für sich selbst und verließen sich nie auf die Steuerzahler, um ihre schlechten Entscheidungen zu finanzieren.

Als ich mit 17 mit meinem ersten Kind schwanger wurde, hatte ich vor, die Regierung nie um ein Almosen zu bitten. Ich würde arbeiten, sparen und meinen eigenen Weg bezahlen – um jedem in meiner Familie zu beweisen, dass ich kein Blutegel der Gesellschaft war.

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Diese Sturheit und der falsche Glaube, dass soziale Dienste nur denen helfen, die sich weigern, sich selbst zu helfen, haben mich bis zum sechsten Schwangerschaftsmonat von jeglicher medizinischer Versorgung abgehalten.

Im ersten Trimester bin ich aus dem Haus meiner Großmutter ausgezogen, weil es für mich an der Zeit war, erwachsen zu werden und die Verantwortung für meine Entscheidung, Eltern zu werden, zu übernehmen. Meine Familie liebte mich, aber sie machten klar, dass sie weder für mich noch für mein Kind sorgen würden.

Als ich ging, war ich praktisch obdachlos. Ich bin mehrmals umgezogen, habe auf den Sofas oder Zusatzbetten von Freunden geschlafen, sogar für kurze Zeit am Busbahnhof. Ich hatte keine Zeit, darüber nachzudenken, einen Arzt zu finden oder wie ich einen bezahlen würde, wenn ich es täte. Während der folgenden vier chaotischen Monate schaffte ich es, Vollzeit zu arbeiten und brach schließlich die High School ab, um meinen Arbeitsplan zu maximieren.

Da ich erst 17 Jahre alt war, wusste ich nicht, welche Dienste verfügbar waren, wie ich darauf zugreifen konnte oder was sie für mich und mein ungeborenes Kind tun würden. Selbst wenn, ich bin mir nicht sicher, ob ich einen Antrag gestellt hätte, weil das Stigma gegen die Inanspruchnahme staatlicher Leistungen so tief in meiner Psyche verwurzelt war.

Ungefähr im fünften Monat meiner Schwangerschaft zog ich erneut um, diesmal in die Wohnung eines jungen College-Mädchens, das Geld für ihre Miete sparen wollte. Ich habe wie früher gearbeitet. Und ich sah, wie mein Bauch von Tag zu Tag größer wurde. Meine Zeit war so voll mit Job und Überleben beschäftigt, dass ich nie daran dachte, Leistungen zu beantragen.

Da ich erst 17 Jahre alt war, wusste ich nicht, welche Dienste verfügbar waren, wie ich darauf zugreifen konnte oder was sie für mich und mein ungeborenes Kind tun würden. Selbst wenn ich es getan hätte, bin ich mir nicht sicher, ob ich einen Antrag gestellt hätte, weil das Stigma gegen die Inanspruchnahme staatlicher Leistungen so tief in meiner Psyche verwurzelt war.

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Ich lebte in ängstlicher Unwissenheit, wusste nicht genau, wie ich mein Baby sicher zur Welt bringen sollte, wenn ich keinen Arzt, keine Transportmittel und kein verfügbares Einkommen hatte, aber dennoch zu meiner Entscheidung zur Selbstversorgung verpflichtet.

Es war meine Mitbewohnerin Cheryl, die mich später fragte, ob ich Medicaid nehme. Zuerst habe ich lautstark protestiert, wie es Leute tun, wenn sie eine große Show gegen etwas machen wollen, ohne eine fundierte Meinung darüber zu haben, warum.

Cheryl hörte zu, aber anstatt mit mir zu streiten, erklärte sie die Fakten. Ich hatte keine Krankenversicherung. Ich hatte bis zu diesem Zeitpunkt keine Schwangerschaftsvorsorge erhalten. Das Programm wurde für Menschen mit geringem Einkommen wie mich entwickelt.

„Sie gehen jeden Tag zur Arbeit und zahlen Steuern. Diese Steuern zahlen für diese Programme. Sie haben das Recht, sie zu nutzen. Noch wichtiger ist, dass Ihr Baby es verdient, gesund zu sein“, sagte sie.

Ihre Worte trafen mich wie noch nie zuvor. Mein Baby. Mit jeder Verweigerung der Unterstützung verweigerte ich meinem Kind die Möglichkeit, sich zu entfalten.

Foto von Bryanne Salazar
Foto von Bryanne Salazar

Jahrelang hätte ich nie gedacht, dass ich den Mut haben würde, jemandem zu erzählen, dass ich vor 18 Jahren eine kostenlose Gesundheitsversorgung erhielt, die von den Steuerzahlern bezahlt wurde. Aber heute schäme ich mich nicht mehr, dass ich Medicaid-Mama war.

Ich konnte keine einzige Entschuldigung finden, wenn es um mein Kind ging. Ich musste nicht mehr nur an mich denken. Sie hatte recht. Mein Baby hat etwas Besseres verdient. Dieses erste Telefonat zu führen und einen Termin mit einem Sachbearbeiter zu vereinbaren, um Medicaid zu beantragen, war die erste selbstlose, mütterliche Tat, die ich machte.

Einige Wochen später, im sechsten Schwangerschaftsmonat, konnte ich meinen ersten Geburtshelfer aufsuchen. Ich wurde überwacht und bekam Bluttests und einen Ultraschall, um sicherzustellen, dass mein Baby gesund war und sich normal entwickelte.

Die Realität ist, dass meine Schwangerschafts- und Geburtsgeschichte ohne Medicaid möglicherweise anders ausgegangen wäre. Höchstwahrscheinlich hätte ich gewartet, bis die Wehen einsetzten, und ein Taxi genommen, das ich mir nicht leisten konnte, um in eine Notaufnahme zu kommen, die mich und mein Kind möglicherweise rechtzeitig versorgt hätte oder nicht.

Mein Sohn Alvaro wurde zwei Wochen zu spät geboren und hatte bei der Geburt Fieber. Was wäre mit ihm passiert, wenn ich nicht rechtzeitig ins Krankenhaus gekommen wäre? Wenn kein Neonatologe anwesend wäre, um sein Fieber und die anschließende Dehydration zu behandeln?

Als ich geboren wurde, war es in der Sicherheit eines Krankenhauses, umgeben von Fachleuten, die wussten, was zu tun war, wenn die Temperatur meines Sohnes anstieg. Ich wurde umsorgt, bekam Anweisungen, wie ich mich um meinen Körper und mein neues (zum Glück gesundes) Kind kümmern sollte.

Medicaid ist nicht glamourös oder ohne Schwierigkeiten. Ich musste große Entfernungen zurücklegen, um meine zugewiesenen Anbieter zu erreichen, und ich konnte nie den gleichen Arzt aufsuchen. Die Wartezeiten in den Kliniken waren mindestens Stunden lang, und mein Sachbearbeiter war nicht gerade das, was man als freundlich bezeichnen würde.

Dennoch hat dieser wichtige Vorteil einen dramatischen Unterschied in unserem beider Leben gemacht.

Ich hasse es, daran zu denken, was mit mir und meinem Kind passiert wäre, wenn ich weiterhin in Unwissenheit gelebt und mich auf meine hartnäckigen, veralteten Missverständnisse über staatliche Hilfsprogramme verlassen hätte, anstatt jedes mir zur Verfügung stehende Instrument zu nutzen.

Heute schäme ich mich nicht mehr dafür, dass ich Medicaid-Mutter war oder dass ich mich für eine kostenlose Leistung entschieden habe, die von den Steuerzahlern bezahlt wird. Nicht jeder, der Vorteile wie Medicaid, SNAP oder TANF (oder andere Dienste) nutzt, tut dies, weil er das System nutzen möchte. Indem wir jeden, der Leistungen beantragt und in Anspruch nimmt, als „faul“bezeichnen – so wie es meine Familie tat, als ich aufwuchs –, stigmatisieren wir diejenigen von uns, die wirklich Hilfe brauchen, und verhindern, dass Menschen Zugang zu wertvollen, lebensrettenden Diensten haben, die ihr Leben retten oder zerstören könnten Chancen auf eine gesunde Zukunft.

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