Ich Habe Letzten Sommer Mit Meinem Kleinkind In Einem Prius Gelebt
Ich Habe Letzten Sommer Mit Meinem Kleinkind In Einem Prius Gelebt

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Anonim

"Ich bin nicht so weit gekommen, um mich niederzulassen."

Das war mein Gedanke letzten Juli, als ich duschte und aus dem offenen Fenster auf den Pike's Peak starrte, der von der Brise von draußen und dem heißen Dampf um mich herum aufgewirbelt wurde.

Im Januar war ich von einer Stadt im Mittleren Westen, die nicht zu meiner Persönlichkeit oder meinen Ambitionen passte, in das sonnige Colorado Springs gezogen. Jetzt stand ich kurz vor der Räumung und schwamm in Kreditkartenschulden, die ich für die Miete und den Kindergarten bezahlt hatte, während ich versuchte, mich an diesem wunderbaren neuen Ort niederzulassen.

Selbst mit viel Arbeit hatte ich alleine nicht genug, um die Grundlagen abzudecken.

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Mit meinem chemischen Make-up und meinem Hang zur Exzentrizität könnte man meinen, dass meine Entscheidung, in mein Auto zu ziehen, schicksalhaft war. Ich bin 29, geschieden und habe eine kleine Tochter. Ich lebe mit einer bipolaren Störung und entscheide mich, sie nicht zu behandeln. Ich habe ein extremes Unbehagen, wenn ich mich irgendwo aufhalte: Ich habe in 21 verschiedenen Häusern in sieben verschiedenen Bundesstaaten gelebt. In den letzten 10 Jahren bin ich 15 Mal umgezogen. Es sieht lächerlich aus, es abzutippen. Was eigentlich lächerlich ist, ist, dass ich so lange gebraucht habe, um dieses Muster zu erkennen und – anstatt dagegen anzukämpfen – mein Leben an meine Natur anzupassen.

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Zurück in den Juli. Ich sehnte mich schon seit einiger Zeit danach, einen mobilen Lebensstil auszuprobieren, und zum ersten Mal in meinem Leben ignorierte ich tatsächlich eingehende Rechnungen, weil ich nichts dagegen tun konnte, wenn ich wollte. Ich fühlte mich total in die Enge getrieben. Dies, kombiniert mit dem Reiz, endlich zu meinen eigenen Bedingungen zu leben, war mächtig.

Tage später machte ich eine Liste und machte mich an die Arbeit.

Das erste, was zu tun war, sagte Alex, waren Vorhänge. Alex, mein Partner, war die einzige Person, die ich kannte, die vorher absichtlich in seinem Auto gewohnt hatte. Er hatte seine aus Laken gemacht, aber ich entschied mich für Verdunkelungsvorhänge, um Straßenlaternen zu blockieren und als zusätzliche Isolierung zu dienen. Ich habe mehrere Paneele zugeschnitten, die zu den Fenstern meines Prius passen, und Klettverschluss angebracht, um sie leicht zu entfernen. Als nächstes war mein Schlafplatz. Ich habe mein Auto von oben bis unten geleert, gewischt und ausgesaugt. Ich klappte die größere Seite des Rücksitzes um und befestigte Schichten billiger Campingunterlagen am Schlafbereich.

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Es dauerte nicht lange, meine Sachen zu zerkleinern, denn ich war nach Colorado gezogen, nur mit dem, was in mein Auto passte. Ich habe ein paar Nächte alleine im Auto geschlafen, während meine Tochter bei meinem Ex war, um es auszuprobieren. Als Evelyn einziehen musste, holte ich sie gegen fünf von der Kita ab. Als ich sie anschnallte und ihr sagte, dass wir im Auto schlafen würden, ertönte ihr verschwörerisches "Oh!" Ausdruck sagte alles. Wir aßen auf den Beifahrer- und Beifahrersitzen auf einem Walmart-Parkplatz zu Abend. Als es dunkel wurde, kletterten wir hinten in den Prius und strichen gemeinsam die Vorhänge glatt.

Ich kuschelte mich mit Evie unter die Decke, um wie immer Bücher zu lesen, aber es war zu dunkel, um es zu sehen, also bot ich ihr an, ihr eine erfundene Geschichte zu erzählen.

"Um wen soll die Geschichte handeln?" Ich habe sie gefragt.

"Du und ich", sagte sie und fügte danach meine Eltern hinzu, "und Nana und Baba."

Wir alle verfielen in eine Routine und unser Schlafrhythmus drehte sich mit der Sonne.

Ich habe vor Ort eine Geschichte erfunden. Ich erinnere mich an den Glanz ihrer Augen in der Dunkelheit, wie sie ins Leere starrte und sich jedes Wort vorstellte, das ich sagte. Es wäre perfekt gewesen, wenn sie eingeschlafen wäre.

Natürlich nicht.

Es dauerte eine Stunde, bis sie aufhörte, mit den Vorhängen herumzualbern und zu sagen, dass sie McDonald's wollte (sie konnte die goldenen Bögen direkt hinter dem Fenster sehen). Ich saß Wache auf dem Vordersitz und versuchte, im blassen Licht ein Buch zu lesen, und kämpfte darum, wach zu bleiben, während meine Tochter unbedingt darauf aus war, die Party am Laufen zu halten. Es war unangenehm still in dem luftdichten Auto. Helles Licht vom Walmart-Parkplatz sickerte durch die Ritzen zwischen den Vorhängen.

Es war nach neun, als sie endlich einnickte, und ich kroch nach hinten, um mich ihr anzuschließen.

Eine Woche später stieg auch Alex in sein Auto ein. Wir alle verfielen in eine Routine und unser Schlafrhythmus drehte sich mit der Sonne. Alex und ich wachten immer zur gleichen Zeit auf, einer klopfte an das Fenster des anderen, lächelte breit und zeigte auf einen pastellfarbenen Sonnenaufgang im östlichen Tal oder auf das schwere blaue Leuchten der Berge im Westen.

Wenn es ein Wochentag war, würde ich Evie in die Kita fahren, wo wir uns gemeinsam im Badezimmer Zähne und Haare putzten, bevor wir uns trennten. Dann würde ich mir mit meinem ganzen Büro im Rucksack ein Ziel mit kostenlosem WLAN aussuchen und dort den ganzen Vormittag arbeiten. Wenn ich keinen Internetzugang bräuchte, würde ich mit dem Auto die Berge hinauffahren, eine Schotterpiste nehmen und von meinem Rücksitz aus arbeiten, während die Panorama-Rockies um mich herum aufragen.

Wir badeten in der Kletterhalle in der Innenstadt von Colorado Springs, wo Alex arbeitete. Evelyn und ich duschten zusammen in einer der gefliesten Kabinen, zitterten ein wenig vor der Zugluft, die aus den Vorhängen hereindrang, bevor wir ausstiegen, uns die Haare kämmten und so unauffällig wie möglich wieder nach draußen gingen. Ich kann mir vorstellen, dass das alles sehr neu war für meine Tochter, die nichts davon zu stören schien, solange sie Zeit mit mir verbringen konnte.

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Wir verbrachten mehr Zeit draußen als drinnen. Oft entspannten wir uns stundenlang in Parks mit unseren Hängematten und Picknick-Mittagessen. Eines Tages im Boulder Park bemerkten wir eine Gruppe, die drei Slacklines (zwischen Bäumen aufgehängte Seile) um eine Decke herum aufgebaut hatte. Wir hatten auch eine Linie mit in den Park gebracht, da wir vor kurzem die Freude und Herausforderung entdeckt hatten, auf ihnen zu balancieren, und waren begeistert, eine andere Gruppe dabei zu sehen.

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Die Gruppe drängte sich um ein Telefon. Wir haben sie begrüßt. Beiläufig sagte schließlich eine der Frauen: "Moment mal, wir telefonieren mit jemandem in Kalifornien." Ihre Stimme war sanft, wie die eines Gurus. Wir stellten unsere Hängematten in der Nähe auf und dachten, damit sei der Austausch beendet. Die Frau kam kurz darauf auf uns zu und forderte uns auf, uns in ihrer Nähe aufzustellen. Die Intimität in ihrer Stimme gab mir das Gefühl, als würde sie uns in ein großes Geheimnis einweihen. Ihr Name war Sam, und sie war mit ihrer Tochter und einer Freundin dort.

„Naz sollte bald hier sein“, sagte sie und bezog sich auf ihren Sohn. Er kam auf einem Einrad an, trug eine Hornbrille und einen Hut mit Vogelabdruck. Er war nur ein Lächeln und eine ausgelassene Freundlichkeit, ein alter Mann im Körper eines jungen Mannes, mit einem sprudelnden Lachen, das seinen frechen Sarkasmus fast (fast) nicht wahrnehmbar machte. Er und seine Schwester M machten sich ebenso schnell übereinander lustig, wie sie sich in einer Umarmung umarmten. Es war eine Art ehrlicher Nähe, die ich selten zuvor gesehen hatte.

Es war jedoch nicht alles sorglos. Wenn es regnete, verweilten wir in Bibliotheken, Buchhandlungen, Walmarts und anderen Mega-Läden. Es gab einen schrecklichen Tag mit extremer Hitze, den wir damit verbrachten, uns mit Wasser zu übergießen und zur Unterhaltung sehr langsam durch den Walmart-Spielzeuggang zu gehen. Dieser Nachmittag schien Tage zu dauern.

Ich frage mich immer noch, warum die Standardfrage des Managers nicht die erste war, einfach: 'Geht es Ihnen gut?'

Eines Nachts schliefen wir in der Nähe eines rund um die Uhr geöffneten Lebensmittelgeschäfts, und ich wachte nach und nach vom Klang von Stimmen auf. Ich griff nach meiner Brille und zog die Kante eines Vorhangs zurück. Vor Alex' Tür stand ein Polizist, sein Fahrzeug blockierte unsere beiden von hinten. Ich hörte ihn sagen, der Parkplatz sei nur für Kunden, worauf Alex antwortete: "Wir haben hier vorhin Abendessen gekauft." Mein Herz hämmerte. Bevor ich einzog, hatte ich mich über Landstreicher- und Kindesmissbrauchsgesetze informiert und wusste, dass wir nichts Schädliches oder Illegales taten und dass sie kein Recht hatten, Evie von mir zu entfernen. Ihr Kind kann Ihnen nur weggenommen werden, wenn es verlassen, körperlich verletzt oder in seinen Grundbedürfnissen nicht befriedigt wurde. Was Landstreicher angeht, solange wir nicht in einer Parkverbotszone geparkt wurden, unangemessen laut waren oder illegale Aktivitäten ausführten, taten wir nichts Illegales.

Trotzdem beobachtete ich sie schlafend, ihre Brust hob und senkte sich langsam und hoffte verzweifelt, dass sie nicht aufwachen würde. Glücklicherweise ging der Beamte, als wir zustimmten, an einen anderen Ort zu ziehen. Aber wir sahen, wie andere Wanderer schikaniert wurden: Jeden Tag drängten Strafverfolgungsbehörden, Manager und andere Machthaber Obdachlose von bestimmten Orten an andere. Es war Roboter. Es war keine Menschlichkeit darin, als ob es diesen Offizieren nach jahrelanger Arbeit, die sie dazu brachte, das Schlimmste in den Menschen anzunehmen, aus dem Boden gestampft worden wäre.

Ich verweilte eines Morgens in einem Café eines Lebensmittelgeschäfts, als ein sehr junger Mann in sauberer Kleidung aufrecht in einem Stuhl schlief. Der Manager kam mit rauer Stimme auf ihn zu.

"Ist es nicht Zeit aufzustehen und den Tag zu beginnen, Sohn?"

Der junge Mann sagte kein Wort. Er sammelte seinen Müll ein und ging. Unabhängig davon, ob an der Geschichte noch mehr dran war, frage ich mich immer noch, warum die Standardfrage des Managers nicht die erste war, einfach "Geht es dir gut?"

Unsere Slackline-Freunde hingegen waren voller bedeutungsvoller Fragen an uns, als sie erfuhren, dass wir wohnungslos waren. Es war M, die es zuerst gespürt hatte, nachdem sie in dieser ersten Nacht privat zu ihrer Mutter gesagt hatte: "Ich glaube, sie waren obdachlos." M wurde zu einer überraschenden Inspirationsquelle. Sie war ein Witzbold, eine strahlende Darstellerin. Sie spielte Gitarre und sang mit Inbrunst. Sie ist die Art von Teenager, von der Sie hoffen, dass Ihre Tochter wird – ein wenig skeptisch, eine Menge mutig. Meine Tochter schien ebenso von M angetan zu sein, dem Mädchen, das so erwachsen gewirkt haben muss, als sie ihr auf der Decke im Park Bücher vorlas.

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Das erste Mal, dass Evelyn in ihrem Haus mit M spielen durfte, war die letzte Nacht unseres mobilen Lebensstils. Der Winter kam. Nach einigen schwierigen Gesprächen beschlossen Alex und ich, dass wir zurück nach Missouri ziehen mussten, wo wir es uns leisten konnten, ein Haus zu mieten und gleichzeitig Geld zu sparen. Unsere Freunde luden uns zum Abendessen in ihr Haus ein, einem charmanten Bungalow mit Gästeunterkunft, einem Hühnerstall und einem Trampolin.

Ich erinnere mich, wie ich in Sams Küche stand, meine Handflächen an der kühlen Arbeitsplatte, Alex an meiner Seite. Meine Tochter saß auf einem Trittbrett und beobachtete passiv Sam, der Eier knackte und eine Geschichte erzählte. Evelyn fing an, eine Handvoll geriebenen Käse zu schmuggeln und in ihren Mund zu stopfen, was alle bemerkten und kicherten, aber niemand züchtigte sie oder sagte ihr, sie solle aufhören.

Das Leben in der Welt schafft Mitgefühl.

Wir aßen und redeten bis in den Abend hinein. Evelyn wollte in dieser Nacht nicht gehen. Habe ich ehrlich gesagt auch nicht. Es war verlockend, das Gefühl der Neuheit, wieder in einem Haus zu sein und gemeinsam zu kochen, inmitten von kuratierten Familienschätzen, den gerahmten Fotos und Schnickschnack, festzuhalten – aber die wahre Kameradschaft lag in den Menschen, nicht in der Umgebung.

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Alles über das Leben im Auto gab dem Leben eine Art Lebendigkeit, von der ich vermute, dass die meisten Leute denken, dass es haben sollte. Ich kam zu der Überzeugung, dass Abenteuer und ein nomadischer Lebensstil nicht nur etwas für junge und kinderlose, wilde Millennials oder unabhängig Reiche sind. Es ist für jeden geeignet und ich würde es jedem empfehlen - sogar für Eltern kleiner Kinder.

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Das Leben in der Welt schafft Mitgefühl. Es verstärkt die Realität. Als psychisch Kranker, der zu Wahnvorstellungen und lähmendem Gehirnkram neigt, ist die Bekräftigung der Realität nicht nur eine angenehme Erinnerung an "die kleinen Dinge" im Leben. Der Kontakt mit der Realität ist lebensrettend.

Ich frage mich, ob es anderen Obdachlosen genauso geht. Ich frage mich, was passieren würde, wenn mehr Menschen wie Sam Misstrauen und Urteil zurückhalten würden und stattdessen die Menschen auf der Straße mit freundlicher Neugier und echtem Mitgefühl behandeln würden.

Als ich jung war, war ich denen auf der Straße gegenüber misstrauisch. Mir wurde beigebracht, Augenkontakt zu vermeiden. Ich hoffe, meine Tochter fühlt sich anders. Vor wenigen Monaten hielten wir an einer roten Ampel, an der eine Person mit einem Schild saß: "Obdachloser Tierarzt. Alles hilft."

"Mama", sagt sie mit einer gewissen Selbstverständlichkeit, "gibst du ihm einen Müsliriegel?"

Fotos von: Amanda Marie

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