Wenn Du Die Politik Des Playdate-Papas Hasst
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Anonim

Ein Einzelkind zu haben bedeutet, dass ich immer bereit bin, Spielverabredungen mit den Kumpels meines Sohnes zu organisieren. (Warte, ist es aus der Mode gekommen, sie überhaupt noch "Playdates" zu nennen?) Unabhängig von der Terminologie ergreife ich jede Chance, einen der Freunde meines Sohnes Roan zu sich zu nehmen.

Leider ist Los Angeles nicht wie der Vorort von San Diego, wo ich aufgewachsen bin, und wie die meisten Kinder der 70er Jahre fuhren Rudel unbeaufsichtigter Freunde Fahrrad und erkundeten Canyons, bis es dunkel wurde. Ein "Playdate" war nie nötig.

Da dies bei uns aber nicht der Fall ist, ist etwas mehr Aufwand erforderlich. Letzte Woche haben wir also ein Kind aus Roans Klasse eingeladen, mit diesem neuen Satz magnetischer Autos zu spielen, den er zu Weihnachten bekommen hat. Es wurde langsam traurig, Roan im Spiel zuzusehen.

"Ich habe gewonnen!" Er würde sagen. "Aber ich habe selbst gespielt, also habe ich auch VERLOREN!" Er würde lachen.

Er brauchte einen Kumpel, der mit ihm spielte.

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"Alex* ist mein bester Freund in der Schule!" hatte Roan gesagt. „Wir spielen in jeder Pause zusammen. Er ist so lustig. Er wollte unbedingt die magnetischen Autos zu Weihnachten, aber er hat sie nicht bekommen, also dachte ich, wir könnten mit meinen spielen.“

„Großartig, ich werde seine Eltern anrufen“, sagte ich. Genau das habe ich getan. Das Datum stand fest, alles war gut.

In dieser Woche erhielt ich eine Facebook-Freundschaftsanfrage von Alex' Vater. Ich akzeptiere. Ich dachte, das könnte cool sein, eine neue Familie kennenzulernen. Vielleicht könnten wir "Familienspieldates" haben und zusammen auf Reisen gehen. Das war auch meine Erfahrung, als ich aufwuchs, und ich habe das Glück, hier in L.A. ein paar Familien zu haben, in denen Kinder und Eltern alle Freunde sind. Es ist die beste Situation, in meinem Buch. Wir haben mit den Familien Ausflüge nach Vegas gemacht, gezeltet und viele Late-Night-Tanzpartys veranstaltet, bei denen die Kinder ihr eigenes Ding machten, während die Erwachsenen eine scheinbar kinderfreie Nacht mit Musik, Wein und lustigen Diskussionen genossen.

Ich überflog die Facebook-Seite von Alex' Vater. Meine Hoffnungen wurden enttäuscht.

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OH. MEINE. GOTT.

Dieser Mann stand für alles, wogegen ich war. Sagen wir einfach, ich bin eher auf der liberalen Seite und dieser Mann war … nun … die konservativste Person, die ich je getroffen (oder "getroffen" habe). Seine Wand war mit Memen über die Bedeutung von Waffen bedeckt. Er hatte erneut beleidigende Fotos von Präsident Obama gepostet, auf denen im Grunde gesagt wurde, dass er der Feind Nr. 1 ist.

Aus dem anderen Zimmer konnte man die Jungen lachen hören. Offensichtlich hatten sie keine dieser Bedenken.

Er war religiös, schien sich aber gleichzeitig nicht besonders darum zu kümmern, den Bedürftigen zu helfen oder den Lehren Jesu zu folgen. Nur dass jeder, der nicht SEINE Religion war, fatale Fehler hatte. Auch gegen die Homo-Ehe gab es zahlreiche Posts. Ich habe ein ziemlich klares Bild davon, wer dieser Mann war.

Ohne hier auf meine eigene politische Seifenkiste zu kommen, sagen wir einfach, wir waren sehr unterschiedlich. So anders, dass mir der Magen umdrehte. Ein Beispiel wäre, dass die Wände meines Hauses mit wunderschönen Kunstwerken geschmückt sind, die von meinem verstorbenen Schwager gemacht wurden, der wahllos in den Kopf geschossen und von einem Drogenabhängigen mit einer Waffe getötet wurde. Jemand, den mein Schwager nicht kannte. Er war einfach zur falschen Zeit am falschen Ort. Und jetzt ist er weg.

Wie sollte ich lachen und scherzen und mich mit Alex' Vater verbinden, wenn er seinen Sohn absetzen wollte? Was, wenn Alex an den Überzeugungen seines Vaters festhielt? Am Tag des Playdates klopften Alex und sein Vater an unsere Tür. Die beiden Jungs rannten sofort los um zu spielen, lachten und umarmten sich sogar auf diese Art von Wrestling, wie es Jungs tun.

Alex' Vater sagte: "Ich bin so froh, dass die Jungs zusammenkommen konnten. Es ist heutzutage schwer, nette Familien zu finden!"

Meine Gedanken begannen sich zu drehen. Meinte er mit "nette Familien" keine schwulen Familien? Glaubte er, ich sei so "konservativ" wie er?

Aus dem anderen Zimmer konnte man die Jungen lachen hören. Offensichtlich hatten sie keine dieser Bedenken. Sie waren nur Kumpels. Dann bemerkte Alex' Vater eines der Bilder meines Schwagers. Mit ihren leuchtenden Farben und intensiv emotionalen Gesichtern sind sie kaum zu übersehen.

"Wow, wer hat das gemalt?"

„Mein Schwager“, sagte ich. "Aber jetzt ist er tot. Er wurde willkürlich von einem Drogenabhängigen erschossen." Ich hatte gehofft, das würde nichts anfangen.

"Tut mir leid, das zu hören", sagte Alex' Vater. "Immer traurig, wenn das Leben eines Menschen mit solch einem Talent abgebrochen wird."

Politik und Playdates vertragen sich definitiv nicht …

"Ja." sagte ich und schnitt den Teil ab, in dem ich normalerweise darüber sprechen würde, dass eine bessere Waffenkontrolle verhindert hätte, dass dies alles zusammen passiert.

„Nun, ich werde in ein paar Stunden zurück sein, um Alex zu holen.

"Kein Problem. Ich bin froh, dass sie Spaß haben können."

Und er ging.

Das Playdate lief super. Politik und Playdates passen definitiv nicht zusammen und solange Alex und Roan nicht in eine große Debatte oder Streit geraten? Nun, es ist alles gut, auch wenn sie eines Tages bei einem Thema landen, mit dem sie nicht einverstanden sind, vielleicht besteht das Ziel darin, eine respektvolle Diskussion zu fördern und nicht nur Menschen aus Ihrem Leben zu streichen, weil Sie nicht dieselben Ideale teilen.

In der folgenden Woche hatten wir eines dieser "Wir alle sind Freunde, Mütter, Väter und Kinder, Familienspieldates". Es war ironischerweise die Nacht der Versammlungen in Iowa, und mein Freund hatte den Fernseher auf CNN eingestellt.

"Das wird so dramatisch", sagte sie. "Will es sehen?"

Als die Kinder draußen spielten, ohne es zu merken, verbanden mein Freund und ich uns und lachten über unsere gemeinsamen politischen Überzeugungen.

"Wären Sie mit mir befreundet, wenn ich ein Trump-Anhänger wäre?" Sie fragte.

„Nun, ich mag dich wirklich, also wahrscheinlich, ja. Aber es wäre … schwer“, sagte ich. "Weil er irgendwie nicht mein Ding ist."

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Und wir lachten, froh, dass wir uns nicht so schnell in einer hitzigen Debatte wiederfinden würden, die möglicherweise freundschaftlich endet. Wir waren uns auch bewusst, dass wir alle verschieden sind und so sehr wir auch die Überzeugungen anderer verachten mögen, das Ziel ist es, zusammenzukommen – nicht auseinander zu stoßen.

Ich meine, wir wollen nicht auf Menschen verzichten, die Freunde werden könnten, die uns etwas beibringen oder unsere eigenen Überzeugungen stärken könnten.

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