Wie DNA Mir Geholfen Hat, Mein Latino-Erbe Zu Verfolgen
Wie DNA Mir Geholfen Hat, Mein Latino-Erbe Zu Verfolgen

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Anonim

Ich war ein Café-con-leche-Baby, das von einer weißen Mutter geboren wurde, die bereits einen weißen Sohn hatte. Meine Mutter wusste nicht, wer mein Vater war, abgesehen von einer vagen Erinnerung an einen namenlosen One-Night-Stand mit einem Mann, von dem sie glaubte, er sei Mexikaner.

Im ersten Jahrzehnt meines Lebens wurde ich in Señorita-Kleidern vor der Familie vorgeführt und in das örtliche mexikanische Restaurant gebracht, um meinen Geburtstag zu feiern. Dies war meine oberflächliche und begrenzte Erfahrung mit der mexikanischen Kultur.

Dann, kurz vor meinem 11. Geburtstag, sagte mir meine Familie, dass ich eigentlich aus dem Nahen Osten stamme. Sie stützten diese Entscheidung auf meine Gesichtszüge – meine dunklen, mandelförmigen Augen; meine breite, gebogene Nase; meine braune Haut. In diesem einen kurzen Gespräch veränderte sich mein gesamtes Selbstwertgefühl.

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Ich verbrachte die nächsten 20 Jahre in einer Art selbstinduzierter Vorhölle. Wenn Leute fragten (und sie fragen immer): "Woher kommst du?" Ich wusste nicht, was ich ihnen sagen sollte. Sie fragten nicht nach dem kleinen Vorort nördlich von Sacramento, wo ich aufgewachsen bin. Nein, sie fragten, woher meine Differenzen kämen, welches Land haben meine Vorfahren verlassen, um in den USA Wurzeln zu schlagen?

Bei der Geburt konnte ich meinen Söhnen nur die Hälfte meines genetischen Wissens weitergeben. Gab es in meiner Familie Zwillinge? Bin ich Latino? Naher Osten? Trage ich ein Risiko für Herzerkrankungen? Krebs? Ich hatte keine Möglichkeit, es zu wissen.

Nicht über mich selbst zu wissen wurde zu einem verlockenden Mysterium und zur fehlenden Information des Heiligen Grals. Ich wollte es, aber ich glaubte nicht, dass ich es tatsächlich finden würde.

Foto von Bryanne Salazar
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Während ich History Channel sah, hörte ich zu, wie sie über die frühen Imperien diskutierten, die den Nahen Osten beherrschten. In dieser einstündigen Show erinnerte ich mich an eine einfache Tatsache, die ich vor langer Zeit in der Schule gelernt (aber irgendwie vergessen) hatte: Israel, die Heimat des Judentums, ist ein Teil des Nahen Ostens.

Die DNA, die mich mit dem Nahen Osten und zahlreichen Cousins ​​jüdischer Abstammung verband, war dieselbe.

Ich war Teil des Nahen Ostens, aber das lag wahrscheinlich an meiner jüdischen Abstammung mütterlicherseits, nicht unbedingt an meinem leiblichen Vater.

Die komplette Geschichte meiner Genetik ergab endlich einen Sinn. Diese mysteriöse 13-prozentige Maya-Verbindung war kein Ausrutscher; es war der Schlüssel zum Verständnis, wer mein biologischer Vater war.

Als ich meine ethnische DNA-Zusammensetzung genauer untersuchte, erkannte ich das Muster, das ich ein Jahr zuvor nicht gesehen hatte. Zu Westeuropa, zu dem ich eine satte 30-prozentige Verbindung habe, gehört Spanien, genau das Land, das vor einigen hundert Jahren Mexiko kolonisiert und die spanische Sprache mitgebracht hat.

Spanien wurde von 711–1614 von den Mauren besetzt und zweifellos trugen die späteren spanischen Konquistadoren einige dieser Vorfahren in ihrer DNA. Diese DNA war das Zeug, das mit amerikanischen Ureinwohnern wie den Mayas verschmolz und ein Stück moderner mexikanischer Genealogie schuf – und genauer gesagt meine mexikanische Genealogie.

Mein biologischer Vater stammte nicht aus dem Nahen Osten. Er war Mexikaner, wie mir meine Mutter ursprünglich erzählt hatte. Durch ihn habe ich meine braunen Augen, die manchmal grün werden, und mein welliges, dunkles Haar geerbt.

Letzten Monat war ich mit einem weiteren mexikanischen Cousin verbunden. Wie meine anderen Cousins ​​teilte er mir mit, dass sein Urgroßvater aus Jalisco stammte und der Rest seiner Familie aus dem nahe gelegenen Colima stammt. Als ich ein Bild von meinem Cousin sah, stockte mir der Atem: Er hat grüne Augen, die meinen so ähnlich sehen.

Heute erkunde ich glücklich mein Latino-Erbe. Ich plane an einem Tag Jalisco zu besuchen und mehr über den Staat zu erfahren, aus dem die Hälfte meiner Vorfahren stammt. Ein DNA-Test gab mir die Möglichkeit, mich auf eine Weise kennenzulernen, die ich vorher einfach nicht hätte tun können. Obwohl ich die Hoffnung habe, dass eines Tages ein naher Verwandter meines biologischen Vaters den gleichen Test macht und mich mit dem letzten Teil meiner Geschichte verbindet, bin ich damit zufrieden, die Grundlagen für den Moment zu kennen.

Bis dahin hoffe ich nur, dass noch mehr Latinos auch einen DNA-Test machen werden, um ihre eigene Geschichte zu entschlüsseln und so Menschen wie mir zu helfen, die fehlenden Teile zu ergänzen, damit wir diese Geschichte an unsere Kinder und Enkelkinder weitergeben können.

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