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10 Fragen An Audra Wilford, Mitbegründerin Des MaxLove-Projekts
10 Fragen An Audra Wilford, Mitbegründerin Des MaxLove-Projekts

Video: 10 Fragen An Audra Wilford, Mitbegründerin Des MaxLove-Projekts

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Video: Audra DiPadova Wilford Maxlove Project | Women of Worth | L’Oreal 2023, Februar
Anonim

Bevor bei Audra Wilfords Sohn Max im Alter von 4 Jahren Krebs diagnostiziert wurde, hatte die Mutter von zwei Kindern in Orange County, Kalifornien, ein tiefes, sinkendes Gefühl. Aber sie wollte nicht "diese" Mutter sein.

Nachdem Max mehrere Morgen mit Kopfschmerzen und Erbrechen aufgewacht war, nachdem die Ärzte ihr gesagt hatten, dass es sich nur um einen Virus oder eine Nebenhöhlenentzündung handelte, nachdem sie WebMD überprüft hatte, nur um "Anzeichen eines Gehirntumors" auf der Seite zu finden, sagte Wilford zu sich selbst: "Ich werde nicht die Mutter sein, die meine WebMD [Seite] zu meinem Kinderarzt bringt. Ich bin nicht diese Dame."

Aber als Max später von einer niedrigen Sprosse seiner Stockbettleiter fiel und nicht mehr hochkam, wusste sie, dass es Zeit für ein MRT war. Sie rief ihren Ehemann Justin an. "Du musst es ihnen sagen, weil ich es ihnen als Mutter nicht sagen kann, weil ich wie eine verrückte Mutter klinge", sagt Wilford, sie sagte ihrem Mann.

Am nächsten Tag wurde ein MRT erstellt.

Die Diagnose von Hirntumor (Gliom mit gemischtem Grad) selbst war vernichtend. Aber trotz des Schocks war Wilford entschlossen, ihren Sohn zu stärken – und sich selbst.

"Ich erinnere mich, dass ich von Emotionen völlig überwältigt war und jedes bisschen meiner Tränen eingesaugt habe, um mich zu diesem Kind umzudrehen, um sicherzustellen, dass es sich sicher fühlt", sagt sie.

Zu diesem Zeitpunkt begann Wilford mit ihrem Sohn darüber zu sprechen, die Bösen zu bekämpfen – die Bösen in seinem Körper, die sie mit Medizin, gesundem Essen und anderen großartigen Werkzeugen bekämpfen könnten.

Und damit war das MaxLove-Projekt geboren - im Jahr 2011, drei Monate nach der Diagnose von Max. Wilford ist der Chief Hope Officer der gemeinnützigen Organisation, die Familien lehrt, wie sie neben traditionellen Therapien gesunde Entscheidungen in Bezug auf Ernährung, Schlaf und Bewegung treffen können. Mit Maxs Hilfe haben sie sich mit Cloud b zusammengetan, um ein SuperMax the Turtle Nachtlicht für Kinder in Krankenhäusern zu entwickeln. Sie haben sich auch mit Jessica Alba und The Honest Company für die #HonestLovesMax-Kampagne zusammengeschlossen, die 1 US-Dollar vom Unternehmen erhält, wenn der Hashtag im September über Facebook, Twitter und Instagram geteilt wird.

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Wilford wurde für ihre Arbeit sogar zur L'Oreal Paris 2014 Women of Worth Preisträgerin ernannt (im Bild rechts mit Diane Keaton).

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Wilford sprach mit ihrem Sohn, der jetzt 8 Jahre alt ist, über die Gründung des MaxLove-Projekts; wie sie diese Arbeit mit einem normalen Job und einer kleinen Tochter, die jetzt 5 Jahre alt ist, zusammenbringt; und was sie anderen Eltern über den Kampf gegen eine Kinderkrankheit wissen möchte.

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Wie haben Sie die emotionale Stärke gefunden, das MaxLove-Projekt so kurz nach der Diagnose Ihres Sohnes zu starten?

In dieser ersten Nacht auf der Intensivstation begannen wir, ihm eine Geschichte über die Bösen zu erzählen, und ich merkte schnell, dass ich diese Geschichte genauso brauchte wie er, wenn nicht sogar noch mehr. Und ich fing an, nach dieser Geschichte zu leben. Ich fing an zu sagen: "Okay, wir bekämpfen die Bösen. So bekämpfen wir sie. Das ist, was wir tun. Das ist all das großartige Essen, das wir verwenden werden. Das sind die Großen Ressourcen, die wir verwenden werden, so werden wir es tun." Daran musste ich festhalten. Daher denke ich, dass es geholfen hat, diese ermächtigende Geschichte von Anfang an zu erstellen.

Ich denke, die gemeinnützige Organisation zu gründen, sobald wir aus dem Krankenhaus nach Hause kamen, und etwas zurückzugeben und eine Gemeinschaft aufzubauen, war in Wirklichkeit zwei Dinge: Es war, mich um mich zu kümmern – ich bin ein Macher. Ich muss etwas dagegen tun. Ich kann nicht einfach hier sitzen. Ich nahm Max zu 10 Terminen pro Woche, Chemo jede Woche. Meine Kollegen waren großartig und sie haben mir ihre Krankheits- und Urlaubszeit gespendet, damit ich das mit Max machen konnte. Also wollte ich es weiterzahlen, wirklich eine Gemeinschaft aufbauen und eine Ressource für andere sein, denn so konnte ich damit umgehen. Und dann auch, um Max das Schenken beizubringen, denn was passierte war, dass jedes Mal, wenn jemand zu Besuch kam, er mich fragte, wo ein Geschenk sei. Wir sagten: "uh-uh." Sie werden nicht anfangen, diesen Anspruch und diese Erwartungen zu entwickeln.

Um uns allen zu helfen, mit der verheerenden Realität von Krebs im Kindesalter fertig zu werden, mussten wir etwas Ermächtigendes, Hoffnungsvolles und Gebendes tun, das den Krebs in gewissem Sinne zum Nachgeben brachte.

Wie hat Max bei der Organisation geholfen?

Wir waren immer der Meinung, dass Max noch wirklich wachsen und sich dadurch entwickeln soll, und er sollte immer noch herausgefordert werden und die Möglichkeit haben, etwas zurückzugeben und zu lernen, also war ein Teil davon auch: "OK, nehmen wir diese Zwielichtschildkröten die wir in Krankenhäusern an Kinder im ganzen Land schicken, und du wirst Mama helfen, sie zu packen und wegzuschicken, damit du etwas über das Schenken lernen kannst." Um uns allen zu helfen, mit der verheerenden Realität von Krebs im Kindesalter fertig zu werden, mussten wir vielleicht etwas Ermächtigendes, Hoffnungsvolles und Gebendes tun, das Krebs in gewissem Sinne zum Nachgeben brachte.

Auf welche andere Weise hat Max eine Führungsrolle in der Organisation übernommen?

Wenn Sie ihn heute fragen würden, würde er Ihnen sagen, dass er der Chef ist, dass er der Gründer ist. Ich liebe es, wie er es aufgenommen hat. Er hat verschiedene Videos und Nachrichten erstellt, die er an andere Kinder senden kann, um ihnen zu erklären, wie die Schildkröten funktionieren und warum sie mächtig sind. Er hat viele Dinge getan, wie zum Beispiel Bilder gezeichnet und sie in die verschiedenen Pakete aufgenommen und ähnliches. Er nimmt auch regelmäßig gerne an unseren Meetings und Planungen teil. Er nimmt gerne an Diskussionen teil. Es ist eine Möglichkeit für ihn, zu verarbeiten, was er durchgemacht hat, und zu verarbeiten, was andere Kinder durchmachen.

Er war auch bei "Jimmy Kimmel Live" dabei - er hatte einen Riesenspaß!

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Wählt er aus, wovon er ein Teil sein darf?

Obwohl er sich sehr engagiert hat und wir dies als eine großartige Lernerfahrung für uns sehen, sind wir sensibel für die Tatsache, dass er diesen Weg nicht gewählt hat. Er hat sich nicht für Krebs entschieden, und er hat sich auch nicht für unsere Reaktion entschieden, also muss er die Wahl haben. Für jede Veranstaltung, in die wir ihn einbeziehen – wir nahmen ihn mit zum Super Saturday [um der Eierstockkrebsforschung zu helfen], und wir hatten einen Tisch mit Cloud b – und es war großartig, aber wir sagten zu Max: „Du wirst Rainbow Looming mit sein Kinder, ihr werdet die gemeinnützige Organisation vertreten, ihr werdet mit Leuten über die Funktionsweise von SuperMax the Turtle sprechen, das sie von ihm inspiriert haben. Es wird Arbeit sein. Also werden wir euch das anbieten als Gelegenheit, die gemeinnützige Organisation zu vertreten, und Sie können dafür entschädigt werden oder Sie können es ablehnen: „Nun, wie hoch wird die Vergütung sein?“[fragt er.] „Nun, wir kriegen Sie …“und Wir verhandeln immer über ein bisschen Lego oder so, und das Schöne ist, dass er sich auswählt. Wir sind in keiner Weise Bühneneltern, wie "Hier ist unser tapferes Krebskind." Aber es versetzt ihn wirklich in die Lage, zu verstehen, wie es ist die Entscheidung treffen, mit der Organisation zusammenzuarbeiten und ein Teil der Erweiterung der größeren Mission zu sein und ein Mentor für andere zu sein r Kinder in gewisser Weise.

Sehr oft habe ich die Wahl, ich habe McDonald's im Krankenhaus meiner Kinder, wie in der Lobby, oder dieses wirklich teure Essen, mit dem ich es mir nicht leisten kann, damit zu experimentieren. Und wir müssen einen Mittelweg finden.

Sie haben einen Tagesjob. Wie integrieren Sie diese Arbeit in Ihre gemeinnützige Organisation?

Ich bin der Direktor des Studentenlebens am Saddleback College [in Mission Viejo, Kalifornien] und beaufsichtige die Entwicklung unserer Studentenführung. Ich arbeite jetzt seit über 15 Jahren im Bildungsbereich, davor war ich im kulinarischen Bereich und bin dann wieder zur Schule gegangen [und] in die Bildung eingestiegen.

Interessanterweise hatte mein Mann nach der Diagnose von Max immer zu mir gesagt: "Du hast eine Kochschule besucht, du hast im Geschäft gearbeitet, du bist in der Ausbildung. Eines Tages wird das alles einen Sinn ergeben." Wie warum? Und drei Tage nachdem Max diagnostiziert wurde, sah er mich an und sagte: "Deshalb."

Also bin ich seit seiner Diagnose seit drei Jahren wieder bei der Arbeit. Und ich habe einen großartigen Chef, der es mir erlaubt, die Kinder morgens zur Schule zu bringen und dann wieder hereinzukommen und dann den ganzen Tag über flexibel zu sein. Größtenteils versuche ich, alles auszubalancieren und telefoniere auf dem Weg nach Hause und telefoniere auf dem Weg nach draußen und ich arbeite ziemlich verrückte Nächte und jedes Wochenende an MaxLove.

Erzählen Sie uns von "Fierce Foods" und wie Sie Ernährung in das MaxLove-Programm integrieren

Sehr oft habe ich die Wahl, ich habe McDonald's im Krankenhaus meiner Kinder, wie in der Lobby, oder dieses wirklich teure Essen, mit dem ich es mir nicht leisten kann, zu experimentieren. Wir müssen einen Mittelweg finden. Es gibt andere Möglichkeiten, dies zu tun, deshalb haben wir angefangen, mit Lebensmitteln zu arbeiten und wurden von diesem Teil unserer Reise so inspiriert.

Wir haben einen wirklich evidenzbasierten Ansatz gewählt und wirklich gegraben, um die beste Forschung in Bezug auf Ernährung und Krebs zu finden, und was wir überwältigend fanden, ist der Beweis, dass eine vollwertige, kohlenhydratarme Ernährung unerlässlich ist Das bedeutet, dass die Lebensmittel, die wir essen, so nah wie möglich an der Rebe sind und auch wirklich sehr wenig verarbeitete Kohlenhydrate (also jede Art von Zucker) enthalten.

Wir schreiben ihm zu, dass er das Wachstum dieses inoperablen Hirntumors vollständig stabilisiert hat, bis unser Krankenhaus [Children's Hospital of Orange County] das erste im Land ist, das ein Front-Line-Protokoll für die Behandlung von Hirnkrebs anbietet Ernährung nutzen. Was wir verwenden, ist so viel Gemüse, wie wir bekommen können, so viele nährstoffreiche Früchte wie wir bekommen können – also essen wir nicht wirklich so viele der zuckerreichen Früchte; mehr der nährstoffreichen Beeren sind fantastisch. Und dann hochwertige Proteine. Wir essen viele Nüsse und Samen, aber sehr wenig Getreide und keinen Zucker.

Du hast auch eine Tochter, Maesie, die fünf ist. Wie konntest du ihr das erklären und sie in all das hineinpassen?

Sie war 16 Monate alt, als Max diagnostiziert wurde. Ich füllte gerade ihre ersten Unterlagen für die Vorschule/Kindertagesstätte aus, als ich bei Max' diagnostischem MRT war. Als erstes haben wir uns verpflichtet, das für sie aufrechtzuerhalten. Sie würden denken: "Oh, sie sollte zu Hause sein, wenn Sie zu allen Terminen von Max gehen", aber in dieser Welt dreht sich alles nur um Max. Wir hielten ihre Einschreibung aufrecht, weil wir diese Lehrer in dem Zentrum, in dem sie war, liebten, wo sie ihre eigene Welt um sich drehen konnte.

Sie ist sehr motiviert und engagiert und machtvoll. Sie lässt dich wissen, dass sie da ist. Dazu gehört auch das Umfeld, in dem sie aufgewachsen ist, besonders als sie noch etwas jünger war. Es hat sich zu einigen erstaunlichen Stärken entwickelt. Wir haben daran gearbeitet, ihr ihre eigene Zeit zu geben. Ich nehme sie mit zu Dates, nur sie, um besondere Dinge zusammen zu unternehmen. Und wir entdecken Dinge zusammen, also versuche ich, wirklich Zeit mit ihr allein zu verbringen, und ihr Vater macht das gleiche.

Ich denke, viele der Elterngespräche da draußen sind für die Eltern entmachtend.

Was möchten Sie anderen Eltern mit Kindern mit kritischen oder chronischen Erkrankungen mitteilen?

Dass es Hoffnung gibt und wir mehr Macht haben, als wir normalerweise wissen, um die Chancen zu ändern. Das heißt, wir nutzen komplementäre Therapien, Schlaf, körperliche Aktivität, Achtsamkeit und Nahrung, soweit es uns möglich ist. All diese Dinge helfen, die Chancen für unsere Kinder zu ändern. Und natürlich ist es für jede einzelne Person, für jeden anderen Umstand und für jeden Menschen eine andere Kombination, aber dies sind ermutigende Dinge, die wir zu Hause tun können, um unseren Kindern durch die Behandlung zu helfen. Das wäre das Erste, womit man das durchstehen würde.

Die zweite Sache, die mit der ersten verwandt ist, ist jedoch, das Vollkommene nicht zum Feind des Guten zu machen. Ich sehe, dass sich immer mehr Eltern darauf konzentrieren, was perfekt ist, und so etwas gibt es nicht, und das wird nur unglaublich stressig, aber Sie müssen die meiste Zeit tun, was Sie können, aber es wird nicht immer so bleiben. Ihr Kind muss an diesem Tag vielleicht nur McDonald's haben, und das wird es nicht umbringen. Aber es wird dich umbringen, wenn du denkst, dass es sie töten wird. Versuchen Sie, den Stress und die Angst zu minimieren, die mit Perfektion verbunden sind.

Die eine Sache, die ich mit typischen Eltern teilen möchte, die von einem Elternteil stammen, der mit Ihrem Kind in diese völlig andere Welt einer kritischen Krankheit geworfen wurde, ist, wie belastbar unsere Kinder sind, wie mächtig und belastbar sie sind und wie viel wir von ihnen lernen können sie, und ich denke, viele der Elterngespräche da draußen sind für die Eltern entmachtend. Es sind all die Dinge, vor denen wir Angst haben, die wir falsch machen.

Ja, sie brauchen unsere Liebe und unsere Führung und vieles mehr, aber sie sind nicht kurz davor zu zerbrechen. Wir können an sie glauben, an ihre angeborene Kraft und Fähigkeit zu wachsen.

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Was hat Max dir gesagt, er möchte, dass andere Kinder über den Kampf gegen Krankheiten wissen?

Eines der Dinge, die er in letzter Zeit sagte, ist "Sei mutig. Du bist stark und iss Brokkoli." Das ist sein Tipp, wie man super ist, und ich denke, viele der typischen Kinder, seine Klassenkameraden, haben eine Menge Inspiration von ihm genommen, was wirklich cool ist zu sehen - sie bringen ihr wildes Essen mit in die Schule, weil sie gelernt von Max.

Wie geht es Max jetzt?

Es geht ihm gut! Ihm geht es super. Unser letztes MRT zeigte eine Reduktion von Knötchen und Tumorlokalisationen. Sein [Krebs] ist im Hirnstamm und im Kleinhirn diffus, also haben wir tatsächlich eine Reduktion gesehen. Er hatte vor etwa anderthalb Jahren eine Bestrahlung, also ist es ziemlich unglaublich, dass er nur seine therapeutische Diät gemacht hat und wir eine Verringerung der Tumorgröße sehen. Er ist hervorragend in Mathe und er liest. Er sieht fantastisch aus. Er versucht, Tennis zu lernen, und er liebt "Minecraft".

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