Die Sache Mit Dem Altern, Die Mich Stresst
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Anonim

Mein Mann ist vor kurzem 57 Jahre alt geworden, ein Grund zum Feiern. Als wir mit Pornostar Martinis und Gumbo zwischen uns saßen – wir waren schon eine Weile nicht mehr unterwegs gewesen – fragte ich ihn, wie er das Älterwerden empfindet.

„Ich mache mir darüber keine großen Sorgen“, sagte er. "Ich denke nur daran, wie viel Zeit mir noch bleibt."

Ich, mit 43, nickte und schlürfte aus meinem Glas. "Ich auch. Ich denke immer mehr darüber nach."

Nach ein oder zwei weiteren Gesprächen wurde klar, dass ich, während er über den Ruhestand sprach, den Tod meinte.

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Ich weiß nicht, ob es in meinen Vierzigern oder in meiner Mutterschaft steckt – beides kam zur gleichen Zeit für mich, daher ist es schwer zu unterscheiden –, aber ich bin mir meiner Sterblichkeit viel bewusster als früher.

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Foto von: Tracy Brown Hamilton

Ich erwartete, dass das Alter mich aus Eitelkeit stören würde. Ich dachte, ich würde mich schlecht fühlen wegen meines Nackens, meiner Knie, meiner Augenfalten. Ich liebe diesen Aspekt nicht, aber ich bin nicht so besessen davon, wie ich dachte.

Ich fühle mich fit. Ich fahre an den meisten Orten Rad. Ich mache zweimal (die meisten) Wochen ein Trampolin-Workout und heute Abend gehe ich mit zwei Freunden zu einer Einführungsstunde in einer Kletterhalle. Ich habe mich bewusster dafür entschieden, mit Freunden zu trainieren, anstatt (nur) Wein zu trinken und zum Abendessen zu gehen.

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Aber meine Fitness kommt heutzutage mit einem Qualifikationsmerkmal: Ich bin in Ordnung für eine 43-jährige Mutter von drei Kindern. Das ist dann wiederum nicht der Punkt.

Ich empfinde das Altern anders. Wenn ich jetzt eine ältere Frau sehe, die ihre Beine nicht richtig hören oder benutzen oder Essen nicht effektiv kauen kann, denke ich nicht wie früher: "Oh, bitte lass mir das nicht passieren." Ich denke: "Gut für dich. Du bist noch drin. Du bist immer noch hier."

Zeit ist zu meiner wichtigsten Ressource geworden, egal ob es sich um weitere 15 Minuten im Bett oder um einen einstündigen Spaziergang mit einem Freund handelt.

Kinder haben meine gewünschte Reichweite erweitert, wie lange ich dabei sein möchte. Ich möchte so viel wie möglich von ihrem Leben sehen. Ich möchte wissen, wen oder ob sie heiraten, wie sie Freude in ihrem Leben finden, welche Berufe sie suchen und was für Menschen sie sind. Ich möchte selbst sehen, worin sie sich auszeichnen, womit sie kämpfen, wie sie damit umgehen, wer sie sind.

Und – wiederum, ich weiß nicht, ob es vierzig oder Mutterschaft ist – ich habe das Gefühl, von Jahr zu Jahr besser zu werden, weil ich viel selbstsicherer bin und bereit bin, sinnvolle Risiken einzugehen, anstatt nur rebellisch oder rüpelhaft zu sein.

Vor der Geburt meines ersten Kindes war ich zum Beispiel Schriftsteller und Redakteur, aber ich hatte noch nie ein Wort aus meiner eigenen Sicht, mit meiner eigenen Stimme geschrieben. Ich behaupte nicht, dass sich die Welt der Buchstaben dafür sehr verändert hat. Aber ich habe. Ich finde es sehr wertvoll, mir Zeit zu nehmen, um zu überlegen, was ich wirklich denke, und zu versuchen, das Denken anderer zu verstehen. Versuchen, den Humor, wenn nicht die Logik der Dinge zu finden.

Meine Freundschaften werden besser, wenn ich älter werde. Und ich bin ruhiger. Eine Nacht mit einem guten Buch ist eher ein Genuss als ein Zeichen dafür, dass in meinem Leben nicht genug los ist. Ich genieße einfachere Dinge, während ich mich größeren Dingen näher fühle oder mir zumindest vorstellen kann, mehr zu tun, als ich es mit 25 und weniger sicher getan hätte.

Ich möchte mehr tun. Und mehr. Von was auch immer.

Zeit ist zu meiner wichtigsten Ressource geworden, egal ob es sich um weitere 15 Minuten im Bett oder die Chance auf einen einstündigen Spaziergang mit einem Freund handelt. Oder 40 weitere Jahre mit meinem Kopf und meiner Familie, um sich der Dinge bewusst zu sein und daran teilzuhaben.

VERBINDUNG: Ich bin jetzt, da ich Mutter bin, empfindlicher für Tragödien

Hier erwähne ich unweigerlich, dass meine Mutter starb, als sie 48 war. Sie hatte ein gutes Leben, voller Freunde und Familie, Reisen und Abenteuer. Und sie war lustig. Sie amüsierte sich und hatte gerade angefangen, College-Kurse zu besuchen. Sie war noch nicht fertig mit der Hälfte von dem, was sie tun wollte.

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Foto von: Tracy Brown Hamilton

Das frustriert mich, erinnert mich aber vor allem daran, Zeit nicht für selbstverständlich zu nehmen oder wegzuwünschen. Ohne morbide zu sein oder ein Hypochonder zu werden oder vom Tod besessen zu sein, werde ich mir der Zeit bewusster und wie viel mehr ich davon haben möchte.

Ich mache mir keine Sorgen ums Sterben, mir ist nur bewusster, dass ich nicht will. Das Leben ist zu gut.

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