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„Lieber Weihnachtsmann“-Briefe Zeigen, Wie Schwer Die Pandemie Kinder Emotional Getroffen Hat
„Lieber Weihnachtsmann“-Briefe Zeigen, Wie Schwer Die Pandemie Kinder Emotional Getroffen Hat

Video: „Lieber Weihnachtsmann“-Briefe Zeigen, Wie Schwer Die Pandemie Kinder Emotional Getroffen Hat

Video: Schluss mit Händeschütteln – Begrüßungen in Zeiten des Coronavirus | AFP 2022, Dezember
Anonim

Wenn es in diesem Jahr einen versteckten Segen gab, ist es, dass kleine Kinder tendenziell seltener schwere Fälle des Coronavirus entwickeln – wenn sie sich überhaupt damit infizieren. Aber während sie oft von den physischen Auswirkungen des Virus verschont bleiben, kann dies nicht für den emotionalen Tribut gesagt werden, den es von ihnen fordert. Nichts unterstreicht dies im Moment mehr als die diesjährige "Operation Santa", eine Briefkampagne der USPS, die Kinder im ganzen Land ermutigt, Briefe an St. Nick zu schreiben. Bisher sieht es so aus, als ob viele der Briefe, die dieses Jahr durchkommen, mehr von Herzschmerz und Verlust als von Träumen von coolen Weihnachtsspielzeugen sprechen, und es ist unmöglich, die Bedeutung davon zu ignorieren.

Seit Wochen strömen die Briefe herein

Aufgrund der Pandemie ist es in diesem Jahr vollständig virtuell geworden, indem die Familien ermutigt werden, den Brief jedes Kindes auf die USPS-Website hochzuladen, anstatt physische Briefe in die Post zu schicken.

Dadurch konnten auch mehr Menschen einige der bisher eingereichten Briefe online lesen und in den sozialen Medien teilen.

Infolgedessen haben viele der Notizen Schlagzeilen gemacht

In einer herzzerreißenden viralen Geschichte schrieb ein kleiner Junge letzten Monat an den Weihnachtsmann, um zu fragen, ob Gott ihn immer noch lieben wird, wenn er schwul ist. Es wurde später von einer Frau auf Twitter geteilt, die von der Ehrlichkeit und privaten Qualen des Jungen berührt war.

„Lieber Weihnachtsmann“, lautete der Brief. "Unterstützen Sie die LGBTQ+-Community und wenn Sie mit Gott sprechen können, können Sie ihm sagen, dass ich ihn liebe und ob er mich liebt, weil ich schwul bin. Danke, Will"

Als Reaktion darauf gingen Hunderte von Tweets von Menschen aus der ganzen Welt ein, die von dem Brief des Jungen untröstlich waren und sich mehr als alles andere wünschten, sie könnten ihn unterstützend umarmen.

„Das tut mir im Herzen so weh“, twitterte eine Person. „Ich hoffe, Will und all die anderen kleinen LGBTQ+-Babys wissen (und erfahren), dass sie so geliebt werden.“

In einem anderen Brief bat ein Mädchen um ein Wiedersehen mit ihrer BFF

"Lieber Weihnachtsmann, zu Weihnachten wünsche ich mir eine Überraschung", schrieb die 7-jährige Annalisse Hocking letzten Monat. "Bitte sagen Sie Nyla, dass ich sie vermisse. Ich habe sie nicht vergessen und bitte sagen Sie ihr meine Adresse und alles, was sie wissen muss, um mir auch einen Brief zu schicken. Bitte sagen Sie mir alles, was ich wissen muss, um ihr einen Brief zu schicken."

Wie die Mutter des kleinen Mädchens später mitteilte, war "Nyla" Nyla Loftis, eine 8-jährige, die sich mit ihrer Tochter angefreundet hatte, als die Familie im Oktober 2019 nach Farmington, New Hampshire, zog. Aber nur wenige Monate später zog Nylas Familie um auch, und wegen der bevorstehenden Pandemie verloren die kleinen Mädchen den Kontakt.

Dank der Macht von Facebook wurde Nylas Mutter gefunden und die Mädchen verbunden. Sie unterhalten sich jetzt regelmäßig über FaceTime und treffen sich sogar zum Mittagessen.

Andere Briefe waren noch herzzerreißender

Und in vielen Fällen sprechen sie über die direkten Auswirkungen der Pandemie auf ihr Leben in diesem Jahr.

"Ich hatte kein gutes Jahr", schrieb eine 11-jährige Lilly in einem Brief an Herrn und Frau Claus. "Mein Opa ist gestorben und ich konnte ihn wegen Covid nicht sehen. Ich vermisse ihn und seine großen Umarmungen."

Während sie um bestimmte Geschenke für sich selbst, ihre Eltern und ihren Bruder bat, bat sie auch um etwas für ihre Oma, das Bände darüber spricht, wie diese Sechstklässlerin die Dinge verarbeitet.

"Santa, kannst du Oma einen Welpen mitbringen, damit sie nicht so einsam ist?" fragte Lilly, die sich offensichtlich Sorgen um den psychischen Zustand ihrer Großmutter machte, seit sie ihren Mann verloren hatte.

Lillys Großmutter ist bei weitem nicht allein

Bis jetzt haben mehr als 292.000 Amerikaner ihr Leben durch das Coronavirus verloren, und in den nächsten Tagen werden die USA wahrscheinlich 300.000 Todesfälle übertreffen – mehr als jede andere Nation auf der Erde.

Diese Woche haben wir einen weiteren beunruhigenden Meilenstein erreicht: Am Mittwoch starben mehr als 3.000 Amerikaner an dem Virus, was die höchste Zahl der Todesopfer an einem Tag seit Beginn der Pandemie war.

Briefe wie der von Lilly erinnern uns daran, dass jede dieser Zahlen ein Leben repräsentiert – ein Geschwister, ein Elternteil, ein Großelternteil, ein Freund. Und mit jedem Verlust wurden unzählige andere Leben für immer verändert.

Auch finanzieller Stress ist in vielen Briefen präsent

Angesichts der Millionen Amerikaner, die in diesem Jahr aufgrund von Massenentlassungen ihren Arbeitsplatz verloren haben, ist dies wahrscheinlich keine Überraschung. So sehr wir auch glauben möchten, dass Kinder von den Geldproblemen ihrer Eltern abgeschirmt sind, in Wahrheit sind die Auswirkungen nicht zu verbergen.

Berufstätige Mütter waren in diesem Jahr überproportional von der Pandemie betroffen. Viele Mütter reduzierten ihre Arbeitszeit oder kündigten ganz, damit sie zu Hause bleiben und ihren Kindern beim Fernunterricht helfen können.

Für manche Familien könnte dies die beste Lösung sein, da die meisten Jobs jetzt sowieso aus der Ferne erledigt werden und die Notwendigkeit, für eine externe Kinderbetreuung zu bezahlen, einfach verschwunden ist. Aber für viele andere ist der Rollenwechsel zu Hause nicht freiwillig. Viele Eltern sehen, wie ihr monatliches Einkommen schrumpft oder ganz verschwindet, wenn sie Schwierigkeiten haben, Essen auf den Tisch zu bringen, ihre Mieten oder Hypotheken zu decken oder die grundlegenden Haushaltsausgaben zu bezahlen.

Viele werden Ihnen sagen, dass sich das Arbeitslosengeld nur bis zu einem gewissen Grad erstreckt und dass ihre Stimulus-Checks, die bereits im April und Mai in den meisten Haushalten eintrafen, fast genauso schnell versiegten wie sie kamen.

Manche Briefe an den Weihnachtsmann sind fast wie Gebete an Gott

"Ich selbst bin kein Gläubiger, aber mein kleiner Bruder und meine Schwester sind es", schrieb ein 13-jähriger Junge namens Raymond aus Kalifornien. „Ich bitte dich, meiner Mutter zu Weihnachten zu helfen. Wenn wir alle zu Hause sind und nicht an Covid arbeiten, könnten wir etwas Hilfe gebrauchen.“

Dann teilte er einige der Lieblingsspielzeuge seiner Geschwister – darunter L.O.L-Puppen und LEGO-Steine ​​– und dankte dem Weihnachtsmann dafür, dass er „an uns gedacht hat“.

Ein anderes kleines Mädchen namens Jasmyne listete einfach nacheinander ihre Weihnachtswünsche auf: "Ende COVID-19. Weltfrieden. Klimakontrolle. Neue X-Box."

Ihre Notiz ist einfach, aber herzzerreißend, denn sie zeigt, wie bewusst kleine Kinder in diesem Jahr auf Dinge wie Politik, globale Bedrohungen und internationale Zwietracht geworden sind.

Irgendwie scheint es im Vergleich dazu ziemlich unwichtig, ihr Lieblingsspielzeug am 25. Dezember zu bekommen.

Die Buchstaben zeichnen ein starkes Bild davon, wie das Jahr 2020 ausgesehen hat

(Nicht, dass wir daran erinnert werden müssten.) Aber sie bewegen sich auch überraschend.

Tatsächlich waren sie schon immer so.

Die Filmemacherin Dana Nachman war von der Briefkampagne im letzten Jahr so ​​inspiriert, dass sie mit der Arbeit an einem Dokumentarfilm mit dem Titel Dear Santa begann. Es wurde schließlich am 4. Dezember veröffentlicht und in begrenzten Theatern und Onstreaming-Diensten uraufgeführt.

"Briefe an den Weihnachtsmann sind in der Regel Flaschenpostbriefe", sagte Nachman der Washington Post letzten Monat. „Die Leute veröffentlichen ihre manchmal lustigsten, niedlichsten und ergreifendsten Botschaften. Manchmal sind sie traurig und zeigen die Armut in Amerika. Aber sie sind alle so ernsthaft, echt geschrieben, dass ich mir keine andere Gelegenheit vorstellen kann, sie zu bekommen auf so authentische Weise in die Köpfe der Menschen ein und es hat die emotionale Breite von wirklich nichts anderem, was mir einfällt."

„Einerseits kann man einen hysterischen Brief haben“, fuhr sie fort. "Du weinst vor Lachen. Es ist so lustig. Und andererseits weinst du, weil die Leute nach Matratzen und Kühlschränken fragen und nichts für selbstverständlich halten."

In diesem Jahr scheinen die Anfragen noch mehr am Herzen zu ziehen

„Kinder sind von COVID-19 sehr betroffen, mehr als wir denken“, sagte Jamila Hajji, eine Chefelf, die für die USPS arbeitet, gegenüber NBC 4 New York. "Sie machen sich große Sorgen. Und was sie neben den Geschenken am meisten wollen, ist wirklich ein normales Leben, das Ende von COVID, einen Impfstoff."

Tatsächlich erwähnt jeder dritte Brief die Pandemie in irgendeiner Weise, teilte Hajji mit.

Es war sicherlich im Kopf der 10-jährigen Lola, die den Weihnachtsmann fragte, "dass meine Tante nie wieder Krebs haben wird und dass dieses Virus nicht mehr existiert". Sie äußerte aber auch Bedenken wegen anderer Dinge - etwa der Tatsache, dass ihre "Mutter eine Bezugsperson ist und ich manchmal Angst um sie habe".

„Die Briefe an den Weihnachtsmann sind für sie eine Art Befreiung“, fügte Hajji hinzu. "Das ganze Jahr waren sie eingesperrt, ihnen wurde die Schule entzogen, ihre Großeltern beraubt. Seine Eltern waren mit der Gesundheitskrise und all dem beschäftigt. Also können wir natürlich sagen, dass die Kinder sich Worte alles, was sie in dieser Zeit gefühlt haben. Wir sind wie Therapeuten-Elfen."

Im Moment könnten sie nicht mehr gebraucht werden

Ein Team von 60 "Elfen" liest 12.000 Briefe pro Tag, die auf der Website eingereicht werden, und hebt einige von ihnen hervor, von denen sie glauben, dass sie besondere Aufmerksamkeit erhalten sollten.

Laut Hajji war Lolas Brief einer von vielen, der ihr aufgrund seiner herzlichen Bitte auffiel.

"In diesem Jahr brauche ich mehr als die anderen Magie und ich glaube an dich", schrieb das kleine Mädchen.

Diese jährliche Kampagne zum Schreiben von Briefen fühlt sich sicherlich magisch an. Das USPS ermöglicht es Menschen, sich über ihre Website für die Möglichkeit zu registrieren, einen Brief zu "annehmen" und den Weihnachtswunsch jedes Kindes zu erfüllen. Und obwohl der "Geheime Weihnachtsmann" möglicherweise nicht in der Lage ist, COVID-19 zu beenden oder den Weltfrieden zu lösen, besteht das Ziel darin, jedes Kind daran zu erinnern, dass es etwas Besonderes und Geliebtes ist.

Am Ende des Tages ist das das beste Geschenk, das der Weihnachtsmann überbringen kann.

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